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Real Jardín Botánico

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La historia a través de las flores .

Hoy hemos decidido irnos a pasear entre flores, pero no unas flores cualquiera, unas flores con mucha historia, y por que no decirlo, con mucho arte. Nos vamos a ir a dar un paseo al Real Jardín Botánico.

Es un 17 de octubre de 1755, cuando Fernando VI ordenó la creación del Real Jardín Botánico de Madrid, inicialmente situado a la orilla del río Manzanares, en la Huerta de Migas Calientes, cerca de lo que es Puerta de Hierro. Este jardín contaba en sus inicios con más de 2.000 plantas, obtenidas por el botánico José Quer o a partir de intercambios con otros botánicos de Europa.

En 1774, y por orden de Carlos III, el Real Jardín Botánico traslada sus instalaciones al Paseo del Prado, donde fue inaugurado en 1781. El proyecto fue llevado a cabo por Sabatini y Juan de Villanueva.
Las nuevas instalaciones contaban con tres terrazas escalonadas donde fueron colocadas y ordenadas las plantas según el método de Linneo, la verja que rodea el jardín, los emparrados y el Pabellón Villanueva.

El Real Jardín ha sufrido desde entonces varios cambios, tanto en su fisonomía, con perdidas de espacio, ampliaciones, creación de nuevos espacios, como en su “colección”.

Hoy en día es un lugar perfecto para darse un paseo en medio de la ciudad en cualquier época del año, y al mismo tiempo respirar no solo el aroma de las flores, si no también el aroma de la historia. Y porqué no, visitar su biblioteca, que es de acceso público, y donde se pueden encontrar auténticas joyas bibliográficas.


Fuente y más información: Página web oficial del Real Jardín Botánico

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Palacio de Santa Cruz

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De Cárcel a Ministerio .

Hoy nos vamos a dar un paseo por la Plaza de la Provincia. En esta céntrica plaza, muy próxima a la Plaza Mayor, destaca principalmente la fachada de la sede del Ministerio de Asuntos Exteriores y de Cooperación de España, actualmente ocupando el Palacio de Santa Cruz, y como somos muy “curiosos”, entramos…

El edificio original, creado para ser Sala de Alcaldes y Cárcel de Corte, se mandó construir por orden de Felipe IV en 1629 y fue proyectado por el arquitecto Juan Gómez de Mora.
La obra se inició el 14 de septiembre de 1629 y finalizó en 1636.

A finales del siglo XVIII el edificio es ampliado con la anexión del edificio del convento situado a espaldas del mismo (conocido como convento de El Salvador), el cual será adaptado parar funcionar como cárcel (algo que hará a partir de 1792) y es durante las obras de adaptación de este nuevo espacio, el 4 de octubre de 1791, cuando el palacio sufre un incendio, el cual afecta principalmente al interior del mismo. Juan de Villanueva, Arquitecto Mayor del Reino, se encargará de los trabajos de reconstrucción del edificio, respetando el estilo original, pero realizando diversas mejoras, entre ellas la ampliación de la escalera noble.

En agosto de 1793 el edificio pasa a albergar el “Palacio de la Audiencia” (Palacio de Justicia). Posteriormente, en 1885 el palacio acogerá al Ministerio de Ultramar, y en los patios interiores se colocarán los bustos de Cristóbal Colon y de Juan Sebastián Elcano, pasando a denominarse esos patios como “de Colón” y “de Elcano”, en vez de “de la Audiencia” y “de los Calabozos”, como hasta ahora se conocían. Es en 1900 cuando vuelve a cambiar de “ocupante”, pasará a ser propiedad del Ministerio de Estado, institución que el 30 de enero de 1938 pasa a denominarse de Asuntos Exteriores.

En el siglo XX sufre de nuevo obras, cuando el solar que ocupaba el edificio situado a espaldas del palacio (el que fue convento de El Salvador), es recuperado para ser parte del palacio, pues en 1846 fue vendido y en el solar se construyeron viviendas. Es el arquitecto Don Pedro Muguruza quien realiza los planos para la construcción de esta ampliación. Para poder pasar de un edificio a otro hay que hacerlo por un pasadizo aéreo llamado por los diplomáticos «Puente de los Suspiros», el cual pasa por encima del antiguo callejón de la Audiencia, conocido en el siglo XVIII por «del Verdugo», hoy reconvertido en patio interior. 

Sala de Alcaldes y Cárcel de Corte, Palacio de la Audiencia, Ministerio de Ultramar o Ministerio de Estado, pero ¿desde cuando este edificio se conoce como Palacio de Santa Cruz?, pues nunca se le conoció como tal. Según parece fue en 1939 cuando el director del diario Informaciones, Don Víctor de la Serna y Espina, lo propuso como “nombre” para un edificio con una función tan importante para incluirlo en el titular de una noticia y darla más énfasis, pero aunque la propuesta parece que no fue muy bien recibida inicialmente, si fue usada por el redactor de la sección internacional del diario, el nombre gustó y posteriormente otros periódicos locales y luego nacionales siguieron su ejemplo, lo que llevó a ser adoptado.

Como curiosidad comentar que si oís la expresión “dormir bajo el ángel”, sabed que tiene como origen el referirse a pasar la noche en la cárcel en este edificio, pues si os fijáis en el remate de su fachada podréis contemplar una representación de un ángel.


Fuente : Página oficial del Ministerio de Asuntos Exteriores y de Cooperación

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Real Observatorio de Madrid

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El cielo de Madrid del siglo XVIII .

Casi escondido a la vista del transeúnte, el Real Observatorio de Madrid se encuentra en una pequeña colina situada junto al Parque del Retiro, en lo que se ha denominado “Eje de las Ciencias” (junto con la Academia de Ciencias –ahora Museo del Prado- y el Jardín Botánico). Su edificio principal fue diseñado por Juan de Villanueva, comenzando su construcción en 1790.

El Real Observatorio de Madrid fue fundado por iniciativa de Carlos III a sugerencia de Jorge Juan, si bien su decreto de constitución data de 1790, reinando ya Carlos IV. Tanto el edificio principal, como la colección del Real Observatorio merece una visita, pero nosotros nos quedamos con la reconstrucción del telescopio de William Herschel. Este telescopio reflector de 60 cm de diámetro y 25 pies de distancia focal fue diseñado por el célebre astrónomo William Herschel para el observatorio a finales del siglo XVIII – principios del XIX, pero por desgracia fue destruido en 1808 durante la ocupación napoleónica.

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